認識早產

認識早產

大概十分之一的嬰兒會早產,而科學及醫學對這種情況的認識正與日俱增。

甚麼情況下寶寶被視為早產?
足月寶寶會在媽媽最後一次經期後約40週出生,但在38至42週之間出生的寶寶仍視為足月。

當寶寶在懷孕37週或之前出生,就會視為早產兒。

如何計算早產兒的年齡?
早產兒的妊娠年齡 是指寶寶出生時在子宮內停留的時間,計算方法是依照媽媽上次來經的時間及寶寶出生時的成熟特徵來決定。而 實際年齡 是從出生那一刻開始計算。矯正年齡 則是把實際年齡對早產週數做調整。當討論話題是寶寶的發育情況時,矯正年齡是較常被引用的一個,但實際年齡最適合用來計算看醫生及打疫苗的時間。

導致早產的成因是甚麼?
已知的風險因素只能解釋大約一半的早產個案,這些因素包括尿道發炎、呼吸道疾病及陰道炎症。因此,利用培養菌方法測試十分重要。在產前或生產時進行治療,有助防止嬰兒感染發炎。此外,牙齦問題及未發現的病毒感染也可以引發早產。

多胞胎
雙胞胎、三胞胎或多胞胎很難足月出生。雙胞胎有25%至50%機會早產,而子宮內每多一個胎兒,早產風險就更高。

先天異常
發育異常會導致早產,而超音波有助發現這類情況。若胎兒在出生前需要介入治療,醫生可能會計劃提早分娩。

媽媽的狀況
當媽媽的子宮或子宮頸出現異常,或患有慢性病如腎病、子癇前症(一種與懷孕相關、會引起高血壓的疾病)或糖尿病,又或者胎盤功能差、出血或受損等情況下,通常都需要讓寶寶提早出生。生產方法可能是剖腹產或引產,視媽媽及/或寶寶的情況而定。

其他增加早產機會的因素。 包括有:

  • 曾有早產經驗的女性
  • 距上次生產僅六週或不足六週內再度懷孕的女性;
  • 受孕時體重過輕、懷孕期間增重不足9公斤的女性;
  • 媽媽過於年幼或年逾40;
  • 需長期站立工作直至懷孕後期的女性,或需要從事重度體力勞動、身體或情緒承受巨大壓力的女性;

關於早產的迷思
大部分早產嬰兒的爸爸媽媽都會質疑,也許是自己做錯了甚麼,才令寶寶早產,為此感到內疚,但大部分情況下,根本就無法避免早產。即使如此,這些迷思依然流傳,包括:

  • 懷孕後期行房
  • 憂慮
  • 負面思想
  • 與伴侶爭執
  • 搭乘飛機
  • 飲食不良
  • 游泳

生產
大約有20%的早產兒是因媽媽或寶寶的狀態而有計劃地選擇早產,以減輕分娩時的壓力;有些則經引產出生。另有大約30%早產是因胎膜早破,而約有一半的早產兒則是經早產分娩出生。

當胎兒受到壓迫,這情況稱為胎兒窘迫,醫生就會提議開始分娩或剖腹產。

如果媽媽身體情況有高風險因素,而早產需要又迫在眉睫,她可能會被送到高風險中心分娩。這麼做可以令她和寶寶都得到所需的特殊照顧。

預防早產
雖然早產無法被完全避免,但良好的產前及醫療照顧有助減少早產個案。

任何帶有高風險因素、患有慢性病、或出現急性健康問題的女性都應及早看醫生,並定期複診。良好的營養、適當的增重、停止抽菸或服藥都有助減少早產風險,及早發現隱性炎症也有幫助。

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